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Sweet Thames Run Softly

DENIS FRAJERMAN Wastelands / Lawrence Of Arabia

CD album | gg292
Denis Frajerman started as composer in the French experimental Band Palo Alto. With a strong interest in literature and orality as a musician, he collaborates regularly with storytellers and writers for radio sessions, oratorios, or records.
 Strongly linked to the work of Antoine Volodine, his first solo album, Les Suites Volodine was directly influenced by his writings. They both share a taste for haunting atmospheres, black humor, witchcraft. Volodine and Frajerman also worked on creations, Des Anges Mineurs, post-exotic oratorio composed for six musicians, singer, narrator, dancer and videographer and Vociférations, cantopera for eleven musicians, ordered by the Radiophonic Creation Workshops of France Culture. Frajerman is also composer of soundtracks for contemporary dance, object theater, animation, short films, documentaries and has developed in recent years as a guitarist an approach to this instrument influenced by folk music from Greece and rural blues of the southern United States. On Wastelands/Lawrence Of Arabia he is accompanied on drums, cello, violin, keyboards, clarinet, saxophone and percussion. This beautiful album will appeal to anyone with an interest in the French avantgarde: Ptose, DDAA, Palo Alto, UDMI or Catalogue to name just a few. Included are two cover versions, one of a Minimal Compact song and one by Amon Düül II. Full tracklist: 1. Neither Living Nor Dead 2. Sweet Thames Run Softly 3. Speak To Me 4. Connect Nothing With Nothing 5. Clock Bird 6. Las Delicias 7. Express 8. Captain Nemo'Death 9. Nostalgy 10. Rainbow Sky Abyssinian 11. Choleoptia 12. Melancolia 13. Wie Der Wind Am Ende Einer Straße 14. Orient. Price: € 18,-/copy incl. worldwide shipping.

A heavy cinematic atmosphere is apparent like a haunting veil in the four tracks of Wastelands! The dramatic, almost funerary tone of the recitation is where the whole aesthetic construction is based. Susannah Rookes voice is the epitome of beauty; steady, heavy, dark, expressive and along with cello, violin, saxophone and clarinet, a doleful musical landscape is unfolded. (...) After the heavy, beautiful misery of Wastelands comes the smooth touch of Lawrence Of Arabia! A multitude of different elements can be found here, all leading to the desert, to the heart of the moving dust, to a transcendental and erotically charged jazz wonderland. Violin, piano, saxophone, guitar, viola, bass guitar, electronics, percussion, an amalgam of wonderfulness! Rhythmic, polymorphic, lustful, mysterious, apocalyptic and damn amazing! (...) Wastelands / Lawrence Of Arabia is a masterful bipolar album in its very nature, a contradicting yet wonderful conception that has to be experienced in that sense, death and life in this particular order. Darkness and light, falling and uplifting, an album that consists of the primordial opposites that cannot be separated. Ever!
(Toneshift, April 2019)

Mit minimalen Klavierakkorden, rasselnden Takten und den mystisch verwehten Violinparts von Claude Chalhoub entstanden mit dem Minimal Compact-Cover Clock Bird und Express zwei Stücke, bei denen man denken könnte, die italienischen Stoner-Orientalisten La Piramide Di Sangue hätten sich an den kaukasischen Folkkompositionen von Gurdjieff und De Hartmann versucht. Aus dem immer noch heterogenen Sammelsurium stechen einige Tracks heraus, so das episodiche Klagelied Captain Nemo Death oder das kurze Interludium Nostalgy, dessen von smoothem Saxophonspiel begleitete spanische Gitarren an Matt Elliott denken lassen. Oder das dramatische Rainbow Sky Abessinian, über dessen klagenden Steicherparts eine unheimliche Stimme ins Ohr flüstert, das anrührende Cembalo-Stück Choleoptia und das Amon Düül II-Cover Wie der Wind am Ende einer Straße, die beide gut in einen Gialloscore gepasst hätten. Eine dezente Melancholie durchzieht die insgesamt vierzehn Tracks, die alle von meist warmen Klangfarben und einer feierlichen, ernsthaften Stimmung geprägt sind.
(African Paper, April 2019)

Eine Musik, die sehnsüchtig, warm und heimelig ist und die doch Qualität und Tiefe hat. Bei mir stellt sich hier ein ähnluches Gefühl ein wie damals, als ich die vielfältigen Schönheiten der Made to Measure Serie entdeckte.Ambeint, der nicht einschläfernd wirkt, Avantgarde bar jeder Selbstgefälligkeit und Pop Appeal ohne Dummheit.
(Westzeit, May 2019)

The first four tracks, the Wasteland part, can be seen as Denis Frajermans personal tribute to author T.S. Eliot with Susannah Rooke reading excerpts of his book The Waste Land atop a calm Jazz / Jazz Noir-infused backing of PostRock / Indietronica. We see track five to fourteen, subsumed under Lawrence Of Arabia, bring together a variety of the artists contributions to several compilation albums, all held together by a certain oriental feel, at least according to the accompanying press sheet. With Clock Bird this selection opens with a hypnotically repetetive piano motif accompanied by matching low end vibrations and meandering guitars, the follow up Las Delicias opens on a formal, courtly dance vibe before bringing in feverish drums, vintage synth organs and a bit of oriental tonality, Captain Nemo Death goes for haunting, intense piano chords and thrilling, close to madness background bits of FreeJazz / (Neo)Classical, Melancolia brings forth raw, muffled drum machine vibes alongside Tribal drums, an overwhelming low end alongside more simple, yet highly captivating piano melodies and the German titled Wie Der Wind Am Ende Einer Strasse combines a well brooding electronic intro sequence with a relaxed Balearic sunset chill attitude just to name a few tracks picked from this not so oriental longplayer.
(Nitestyles, May 2019)

First, there is the four-part Wastelands, with Susannah Rooke reciting the T.S. Eliot poem (April is the cruellest month and so on). Originally Frajerman used rhythm boxes and keyboards but had it re-recorded with drums cello, violin, guitar, bass clarinet and saxophone. The other part is called Lawrence Of Arabia and contains of ten songs, for a more or less similar set-up. (...) It has a great Middle Eastern feel, and yes, I know that is a too generic approach, but its best I can do. The music is mostly instrumental, mellow and direct. I was reminded of the other fine Frenchmen with small chamber music, Pascal Comelade and Klimperei for instance.
(Vitral Weekly, May 2019)

Denis Frajerman ist ein junger französischer Avangarde-Komponist, der an sich mehr im elektronischen Bereich unterwegs ist und inzwischen bereits ca. 10 Alben veröffentlicht hat. Das neue Werk Wastelands / Lawrence of Arabia verfolgt einen ganz anderen Ansatz, denn es wurde keinerlei Elektronik benutzt, sondern komplett mit akustischen Instrumenten eingespielt. Die Urkompositionen und teilweise auch Aufnahmen, waren jedoch elektronisch produziert. (...) All diese Klassifizierungen sind nur halbe Sachen, denn dafür sind diese perfekt mit dem unten aufgelisteten Instrumentarium eingespielten Stücke zu vielfältig, schön und in ihrer Art einzigartig. Der Komponist und seine Musiker haben bzw. hatten keinerlei Scheu die unterschiedlichsten Stile zu mischen und experimentelle Ansätze einfließen zu lassen und haben so ein spannendes und außergewöhnliches Album eingespielt, das seinen eigenen, noch nicht benannten Stil kreiert. Sehr starkes Album das ich allen Freunden der vorgenannten Reviews wärmstens empfehlen möchte.
(Musik an sich, May 2019)

Seit zehn Jahren beschäftigt sich der französische Komponist Denis Frajerman mit T.S. Eliots Text The Waste Land, in Susannah Rooke hat er eine kongeniale Stimme der Interpretation gefunden. Die Musik dazu und zum zweiten Teil dieser CD, seinem Stück Lawrence of Arabia, hatte Frajerman ursprünglich nur an Keyboards und Drumcomputer eingespielt, für die Veröffentlichung entschied er sich doch letztendlich für den zusätzlichen Einsatz echter Instrumente.
(Freistil, June 2019)

A heavy cinematic atmosphere is apparent like a haunting veil in the four tracks of Wastelands! The dramatic, almost funerary tone of the recitation is where the whole aesthetic construction is based. Susannah Rookes voice is the epitome of beauty; steady, heavy, dark, expressive and along with cello, violin, saxophone and clarinet, a doleful musical landscape is unfolded. (...) Everything here is playful, colorful, bright, cheerful, equally cinematic! Instrumentation is according to the very nature of the compositions, deeply rooted in the Middle East, with trademark percussive passages. Contemporary oriental jazz, exceptionally executed.
(Atypeek, July 2019)

Mélancoliques et obsédants (Sweet Thames run softly), ces morceaux portent déjà la marque d une influence majeure du musicien: la série Made To Measure et les univers sonores de Tuxedomoon et surtout Minimal Compact. On ne s étonne donc pas de voir le disque dédié à Samy Birnbach. (...) On y retrouve aussi des touches dark jazz, folk, et un croisement constant entre musique de chambre et climats cold comme sur l album fondateur Autoportrait (1982) des Néerlandais Mecano. L esprit d une certaine avant-garde française se reconnaît aussi (Art Zoyd, Pascal Comelade, Un Département...) mais transcendé par des imageries de décors post-apocalyptiques à la Werner Herzog et des errances tarkovskiennes. Les étendues se font de plus en plus immenses dans cette seconde partie, soulignées par la riche instrumentation (violoncelle, saxophone, percussions, guitares, piano, violon, clarinette...).
(Obsküre, August 2019)